الوضع المظلم
الإثنين ٠٤ / يوليو / ٢٠٢٢
Logo
الإجهاد و
التوتر

من المعروف أن الإجهاد المزمن يمكن أن يسبب مشاكل صحية كثيرة، مثل أمراض القلب والسمنة والسكري وغير ذلك، لكن هل تعلم أن التوتر يمكن أن يؤدي أيضاً إلى تقلص عقلك؟.

وفقاً للدكتورة تومي ميتشل، طبيب الأسرة المعتمد من مجلس الإدارة مع استراتيجيات العافية الشاملة، "يعتقد العلماء منذ فترة طويلة أننا نستخدم نسبة صغيرة فقط من قوة أدمغتنا. ومع ذلك، فإن الأبحاث الحديثة قد أظهرت أن هذا قد لا يكون هو الحال. في الواقع، ربما نستخدم أدمغتنا أكثر مما ندرك. المشكلة هي أنه عندما نعاني من الإجهاد، يمكن أن يؤدي ذلك إلى تقلص أدمغتنا، ويمكن أن يؤدي هذا الانكماش إلى مشاكل في الذاكرة والتركيز".

وتضيف "يمكن أن يتسبب الإجهاد أيضاً في تكوين خلايا عصبية جديدة (توتر)، والتي يمكن أن تزيد من إضعاف الوظيفة الإدراكية. لذلك، من المهم أن نعتني بأدمغتنا عن طريق تقليل مستويات التوتر".

كيف يقلص الإجهاد دماغك

تقول الدكتورة ميتشل، "عندما نفكر في الإجهاد، غالباً ما نفكر في الآثار الجسدية التي تحدثها على أجسامنا مثل زيادة معدل ضربات القلب، وضيق الصدر، وضيق التنفس. ولكن هل تعلم أن الإجهاد المزمن يمكن أن يؤدي إلى تقلص الحُصين (Hippocampus)، وهو تَغضُّن صغير في الدماغ، يستقر أسفل كلٍّ من الفصين الصدغيين. ويؤدي دوراً مهمّاً في تكوين الذكريات. إذ يأخذ خبراتنا وتفاعلاتنا، واضعاً إياها فيما يشبه القالب، عبر صنع روابط جديدة بين الخلايا العصبية".

وأوضحت أنه "أظهرت الدراسات أن الأشخاص الذين يعانون من الإجهاد المزمن لديهم حصين أصغر من أولئك الذين لا يعانون منه. يمكن أن يتسبب الإجهاد أيضاً في حدوث تغييرات في أجزاء أخرى من الدماغ، مثل قشرة الفص الجبهي، المسؤولة عن اتخاذ القرار والتحكم في النفس. لذلك لا يؤدي التوتر فقط إلى زيادة صعوبة تذكر الأشياء واتخاذ قرارات جيدة، ولكنه يؤدي أيضاً إلى تقلص عقلك حرفياً. لذلك في المرة القادمة التي تشعر فيها بالإرهاق، خذ خطوة للوراء واسترخي".

هل يمكنك عكس آثار الإجهاد وتقلص الدماغ؟

تقول ميتشل: "الإجهاد هو استجابة جسدية تحدث عندما نشعر بالتهديد. يفرز الجسم هرمونات، مثل الأدرينالين والكورتيزول، والتي تُعدنا إما للقتال أو الفرار من الموقف. هذه الاستجابة (القتال أو الهروب) هي تكيف مفيد خدمنا جيداً طوال التطور".

وتشير إلى أنه، في الوقت الحالي، غالباً ما نتعرض لضغوط مزمنة، مثل الاختناقات المرورية والمخاوف المالية، والتي يمكن أن تؤدي إلى تنشيط الاستجابة للضغط على أساس يومي. وأظهرت الدراسات أن الإجهاد المزمن يمكن أن يكون له تأثير سلبي على بنية ووظيفة الدماغ. 

وأوضحت بأنه، على سبيل المثال، ثبت أن الإجهاد المزمن يؤدي إلى تقليص الحُصين، ومع ذلك، من المهم ملاحظة أن الدماغ هو عضو شديد التكيف، ومن الممكن عكس آثار التوتر بتدخلات معينة، مثل التأمل الذهني والتمارين الرياضية. لذلك، على الرغم من أن الإجهاد المزمن يمكن أن يكون له عواقب سلبية على صحة الدماغ، إلا أنه ليس حالة لا رجعة فيها. 

كيفية منع الإجهاد من تقلص دماغك

تبين الدكتورة ميتشل، أن "الإجهاد هو تجربة شائعة يمكن أن يكون لها عواقب سلبية على صحة الدماغ. عندما نشعر بالتوتر، يقوم الجسم بإفراز هرمونات مثل الكورتيزول التي يمكن أن تلحق الضرر بالحصين. لحسن الحظ، هناك أشياء يمكننا القيام بها لمنع الإجهاد من إتلاف أدمغتنا".

التمارين الرياضية هي طريقة رائعة لتقليل مستويات التوتر، كما أنها تساعد على حماية الحُصين من الانكماش. بالإضافة إلى ذلك، يمكن أن يساعد قضاء الوقت مع الأصدقاء والعائلة في تقليل التوتر، كما يمكن أن تساعد تقنيات الاسترخاء مثل التأمل والتنفس العميق. من خلال اتخاذ خطوات لتقليل إجهادنا يمكننا حماية أدمغتنا من الانكماش".

اقرأ أيضاً: أكسفورد: الإصابة الخفيفة بكورونا قد تتلف بعض أنسجة الدماغ

وتشرح ميتشل خمس طرق يؤدي فيها الإجهاد إلى تقلص عقلك وماذا تفعل حيال ذلك: 

1- يزيد الإجهاد من مستويات الكورتيزول، وهو هرمون سام للدماغ

يمكن أن يؤدي التعرض المستمر للتوتر إلى ارتفاع مستويات الكورتيزول في الجسم، مما قد يؤدي إلى الإضرار بالدماغ. إذا كنت تتعامل مع الكثير من الضغوط في حياتك، فمن المهم أن تجد طرقاً للتعامل معها. يمكن أن تساعد التمارين وتقنيات الاسترخاء والاستشارة على تقليل مستويات التوتر ".

2- يضعف الإجهاد وظيفة الخلايا العصبية ويقلل من قدرتها على التواصل مع بعضها البعض

توضح الدكتورة ميتشل: "إنها حقيقة معروفة أن التوتر يمكن أن يكون له تأثير سلبي على صحتنا". "ولكن هل تعلم أنه يمكن أيضاً أن يضعف وظيفة الخلايا العصبية ويقلل من قدرتها على التواصل مع بعضها البعض؟ بالإضافة إلى ذلك، يمكن أن يؤدي الإجهاد إلى تقلص الدماغ".

عندما نكون تحت الضغط، تفرز أجسامنا الهرمون الكورتيزول، يؤثر الكورتيزول على الحُصين. بالإضافة إلى ذلك، يمنع الكورتيزول إطلاق النواقل العصبية، وهي مواد كيميائية تساعد الخلايا العصبية على التواصل مع بعضها أخرى: يمكن أن يؤدي هذا إلى انخفاض في الاتصال بين الخلايا العصبية وانخفاض عام في وظائف المخ.

3- يُلحق الإجهاد الضرر ببنية الحُصين، مما يجعله أصغر حجماً وأقل فاعلية

يؤدي الإضرار ببنية الحصين إلى إنتاج ما يسمى الجذور الحرة، هذه الجذور الحرة تتلف الحمض النووي والبروتينات وأغشية الخلايا. يمكن أن يؤدي هذا الضرر إلى الالتهاب وموت الخلايا، وكلاهما يساهم في انكماش الحُصين. عندما يتلف الحُصين، يكون أقل فاعلية في أداء وظائفه، وهذا يمكن أن يؤدي إلى مشاكل في الذاكرة والتعلم والعاطفة.

 يمكن أن يزيد ذلك أيضاً من خطر الإصابة بأمراض مثل الاكتئاب ومرض الزهايمر. لذلك، من المهم إيجاد طرق لإدارة التوتر من أجل حماية الحُصين من التلف. لذلك، من المهم إيجاد طرق لإدارة التوتر من أجل حماية الحُصين من التلف.

4- يعطل الإجهاد إنتاج خلايا دماغية جديدة في الحُصين

إذا كنت ترغب في حماية عقلك من الآثار الضارة للتوتر، فمن المهم أن تجد طرقاً لإدارة مستويات التوتر لديك. يمكن أن تساعد التمارين وتقنيات الاسترخاء والعلاج في تقليل التوتر والحفاظ على صحة عقلك".

5- يزيد الإجهاد من مخاطر الإصابة بمرض الزهايمر والأمراض التنكسية الأخرى المرتبطة بالعمر

تؤكد الدكتور ميتشل، "ليس من المبالغة أن نقول إن الإجهاد يمكن أن يؤدي إلى تقلص دماغك. يزيد الإجهاد من خطر الإصابة بمرض الزهايمر والأمراض التنكسية الأخرى المرتبطة بالعمر".

وجدت دراسة حديثة أن الأشخاص الذين أبلغوا عن شعورهم بمزيد من التوتر لديهم حصين أصغر، وكان الانكماش يعادل سنة إلى سنتين من شيخوخة الحُصين. فلماذا يؤدي التوتر إلى تقلص عقلك؟.

يسبب الإجهاد أيضاً التهاباً، والذي يمكن أن يدمر خلايا الدماغ ويؤدي إلى التدهور المعرفي،هناك أشياء يمكنك القيام بها لإدارة التوتر وحماية صحة دماغك. التمرين والتأمل وقضاء الوقت في الطبيعة كلها طرق ممتازة لتقليل التوتر.

ليفانت نيوز_ eatthis

النشرة الإخبارية

اشترك في قائمتنا البريدية للحصول على التحديثات الجديدة!